Posts filed under 'Life in Brussels'

Are we all social animals?

Long time no hear, right? It’s been a while indeed since I regularly pinpointed articles I found had some flavour. I guess it took me a while to adapt to the non-Brussels, non-EU focused, non-political life. Yet habits are resistant. Can one really stop thinking about the way the world’s going? It’d give us such a good rest though! Yet personally I fail overlooking a few things.
So today I’m with you and wish to pinpoint that book of David Brooks’, The Social Animal.

Sure you already heard of it; but have you read it?Ok, it’s a good 500 pages (and it looks huge, especially when like me, the book stays out at night in the garden and undergoes a massive thunder storm, which makes the poor wet book now look like a 1,000 page Bible!) But what a delight! Or rather some savoury “delicatessen”.

If you’ve been running the corridors of international institutions, political circles, receptions, you name it… you may recognise quite a few familiar stories and patterns, acquaintances, friends, yourself? Get in the back seat and enjoy the reading.

  • Video (TED Talk) about The Social Animal by the author David Brook himself here.
  • Reviews about The Social Animal, A Story of How Success Happens(David Brooks, 2011)
    • in The Guardian here,
    • in the NY Times here,
    • and in The New Yorker here.

Add comment August 8th, 2012

La classe ne s’achèterait-elle donc pas? mdr

Amis frenchies & French speakers, rats des villes et rats des champs,
goûtez ceci – écoeurant? et pourtant si délicieux! Ne l'”avons-nous donc (pas) tant vécu” lors de ces dîners, dits “de gala”?!… Voici un extrait du:
Bloc-Notes de Bouvard, 26 mars 2011

Un grand restaurant. Le luxe. La classe. Le personnel est stylé. Les clients sont déjà moins bien habillés. Mais c’est quand ils passent à table que ça se gâte vraiment, car la sustentation en public constitue sans doute l’acte le moins ragoûtant de notre vie sociale. Pour faire passer avec élégance des aliments de l’assiette dans l’estomac en empruntant un orifice naturel dont la béance n’ajoute pas au charme, il faut déployer une maîtrise de ses gestes que peu de convives possèdent. Le bon usage de la serviette, le maniement habile des couverts assurent seuls la qualité du spectacle ainsi offert. Sert-on des “plats-pièges” comme la daube ou les spaghettis à la tomate? Le repas tourne au carnage. En fait, ceux qui, par bonne éducation ou mauvais appétit, ne chipotent bâfrent. La sauce coule sur leur menton. La boisson n’arrange rien qui, faute d’un essuyage préalable des lèvres, macule le bord des verres. Et je passe sur l’arrivée des cure-dents et les premiers spasmes digestifs. Bref, aux qualités qu’on exige d’un maître d’hôtel, combien de clients mériteraient-ils 3 étoiles?

Add comment March 27th, 2011

Ubu, roi des Belges

On savait la Belgique berceau du Surréalisme; 9 ans de vie au pays le confirme chaque jour; même dans les plus hautes sphères de l’Etat. Au fait, quel Etat?

Belgique: 292 jours sans gouvernement
Jean Quatremer
Libération, 10 février 2011

Add comment February 11th, 2011

Ceci n’est pas un voile…

The Headscarf Debate
Arnaud Houdmont, July 2009

Add comment July 16th, 2009


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