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The big lie_Cussac

Or why the EU referendum in the UK is running their nation to vote on a historical decision with the wrong info, based on wrong assumptions, with utterly flawed statements from self-centered national politicians.

Back in April, I sent this piece to journalists friends in the UK. None replied. I waited for their approval or support I guess. I dreamt – still dream – of telling my beloved UK and its people that they are being fleeced big time. I’d love to have this “big lie” printed it out all over the British press before 23 June. Just because I feel sick that they are asked to vote without being given objective information. In such context I guess citizens should listen to their scholars and researchers for those are the only ones left with a sense of ethos and responsibility; they are not in it for themselves (no electoral campaign nor nomination ahead, unlike some former London mayor to name one only).

1 comment June 19th, 2016

Remember to think

Tonight c’est plus fort que moi… No matter how much I tried to take distance from my former EU political life, I am genuinely – in my genes – a political thing, simply a citizen I guess. Like millions of us tonight. Here I am in my small fishers village in the South of France now, away from beloved Paris where tragedy hit today. And I feel so lonely, so shocked, so sad, so useless, so lost. Last time I felt that way was that Sunday evening of May 2002, when back from a typical Sunday off with European Commission interns friends in Flanders, when my Brussels landlady asked me about “Pain”. Could not proceed the info. Bugged. Wondering what bread she was talking about whereas the message was, Le Pen was up for the 2nd round of French presidential elections. I was up there, in what we’d call in Paris my chambre de bonne, and I felt so lonely, so shocked, so sad, so useless, so lost. I guess that fueled my passion for politics, for Europe, with the strong belief that we can – yes we can – change the world.

Tonight I am afraid. Not of those miserably enrolled people whose brain’s been washed in the name of whichever god.  I am afraid to see people jump to conclusions. I am afraid to see people, friends, colleagues, forget to think. I am afraid to see my country and the EU repeat the mistakes of History and somehow replay the sad scenario of what led Europe to actually do its best to build the biggest peace project ever with the sui generis EU.

Back in the Spring I was at a loss to see friends refuse to vote for EU parliamentarians, saying that if things don’t work, better destroy them. After 50 years trying, adapting, giving increased power to citizens, how and what would they do different(ly)? Let’s be honest.

Back in the Spring I was at a loss to hear my own French President of the Republic, elitist ENA graduate, say what French citizens wanted to hear, play the stupid game of scapegoating the system thanks to which he passes laws he won’t himself dare pass in Paris, namely say that Brussels is “complicated”. Biggest joke ever! I can explain the EU to primary school children and they’d get it. A checks and balances triangle. He studied at ENA, conducts the destiny of a country named France, and dares say that? How dangerous… How short-sighted… Why shooting yourself in the foot like that? Why lead the nation to shoot itself in the foot like that?

Tonight I am afraid. Of politicians who think of their careers rather than of the good of the nation they are responsible for. They intentionally refuse to “explain” the EU & Brussels because it is so easy to play the blame game. Who’s Brussels though if not them? They are extremely careful not to tell citizens who the Council is, careful not to tell citizens that the European Parliament has the power to counter them, careful not to tell citizens that if they vote for EU parliamentarians, they can thus counter their national governments in whatever decision they are making in Brussels. Keeping EU affairs into a blur is so handy… and yet so dangerous. It leads peoples to turn against the only system, which their ancestors have worked at building in order to protect them. It leads peoples to turn extreme right. It turns peoples to not embrace globalisation but develop hatred. Back in the Spring, images of 1936 came to my mind. And deep down tonight I am afraid that History is sleepwalking towards a repetition.

Wake up! Be honest to values, remember to think, don’t jump to conclusions, don’t buy into what some poorly managed media and self-centered politicians may be feeding you with.

Tonight I cannot be in Paris, Brussels or Berlin or else to stand with thousands of you in the name of freedom of thought, freedom of speech, in remembrance of brave journalists. So I wrote.


Add comment January 7th, 2015

And the 2012 Nobel Peace Prize goes to…. the EU!

Enfin on pense à l’UE, à une oeuvre collective et non à un individu, on reconnaît son audacité, et celle de ceux qui l’ont fait naître; ils doivent être heureux d’où qu’ils nous regardent.Maintenant, cela renforcera-t-il le sentiment d’identité européenne et le fait qu’il faut se battre pour sauvegarder “notre” Union?
who’s the EU? C’est qui ce “nous”?

Les 499 millions de citoyens européens que nous sommes ressentent-ils tous la même joie aujourd’hui?

You’re right Pierpaolo (Settembri) when you confide “It’s certainly our Prize, but who is “us”? This question is for me the biggest legacy and the true value of this award ...”

and to my dear dear CoE alumni friends:
petite (huge!) pensée for Prof. Geremek and Prof. Picht today

Add comment October 12th, 2012

Are we all social animals?

Long time no hear, right? It’s been a while indeed since I regularly pinpointed articles I found had some flavour. I guess it took me a while to adapt to the non-Brussels, non-EU focused, non-political life. Yet habits are resistant. Can one really stop thinking about the way the world’s going? It’d give us such a good rest though! Yet personally I fail overlooking a few things.
So today I’m with you and wish to pinpoint that book of David Brooks’, The Social Animal.

Sure you already heard of it; but have you read it?Ok, it’s a good 500 pages (and it looks huge, especially when like me, the book stays out at night in the garden and undergoes a massive thunder storm, which makes the poor wet book now look like a 1,000 page Bible!) But what a delight! Or rather some savoury “delicatessen”.

If you’ve been running the corridors of international institutions, political circles, receptions, you name it… you may recognise quite a few familiar stories and patterns, acquaintances, friends, yourself? Get in the back seat and enjoy the reading.

  • Video (TED Talk) about The Social Animal by the author David Brook himself here.
  • Reviews about The Social Animal, A Story of How Success Happens(David Brooks, 2011)
    • in The Guardian here,
    • in the NY Times here,
    • and in The New Yorker here.

Add comment August 8th, 2012

French journalism in question?

It’s always interesting and eye-opening to read about one’s culture in the foreign press. They say what nobody dares say at home. French journalism was put into question at the time of the DSK scandal. Now Jean Quatremer (the first French journalist who dared write about DSK’s ‘weakness’ years ago) has published his latest book, Sexe, mensonges et médias, the foreign press – and not just any foreign press! – gets back on the question of the French media…in bed with power.

The French media: in bed with power and pdf here
Simon Kuper
in FT, 16 March 2012

More about Jean Quatremer’s book: Sexe, mensonges et médias, chez Plon, 198 p., 16,90 Eur.
On Jean’s blog – in Le Figaroby Plon
Félicitations Jean! 🙂

Add comment March 17th, 2012

Journalism in France…before & after DSK

La culture journalistique en France va-t-elle changer? Will it get closer to the ‘bedroom door’? Le curseur va bouger dans la zone grise concernant le respect de la vie privée.

A tale of tittle-tattle, taboos and Torquemada
Jean Quatremer
Financial Times, 17 May 2011


Add comment May 18th, 2011

Et oui, on les oublie… et pourtant!

L’eurodéputé, ce soldat inconnu (ou en pdf ici)
Sylvie Goulard
in Libération, 12 May 2011

On les croise comme prof, puis on est en contact pour la publication d’un livre et hop, on les re-croise au PE. Quand soudain on les lit dans le journal back home! Et oui il en existe encore…des gens engagés. 🙂

Du coup: un p’tit coup de pub pour “Visions d’Europe” chez Odile Jacob (2007), toujours dispo online!

Add comment May 14th, 2011

Why I like comm

wordspower Le pouvoir des mots / Words power

Clin d’oeil à toi, Od

1 comment April 15th, 2011

Sanchez & Front National – cherchez l’erreur


Usually in this blog, I don’t quite write myself – I post what I recently picked in the recent press. These past days however, within the context of local elections in France, I just cracked up laughing and thought, I have to share this! You hear – “candidat du Front National” and in the same sentence, it turns out that the candidate is named “Sanchez”. Hullow??? Personally, it’s like suddenly hearing some alarm bells ringing a funny tune! Not hiding his Spanish origins, I wonder if Sanchez Junior (he’s 27) quite realises that – should the FN party have ever had the chance to apply its policies – he would not be French today?!
This reminds me of a story in Northern Brussels, by the Gare du Nord and its red light district. There a Romanian lady (not legally registered in Belgium) was telling me about the way second-generation Maroccans were leading the accommodation ‘market’ in the area. They could not be any harsher. They’ve arrived in Belgium one generation before and now rent flats to those more or less legal immigrants who arrived more recently. They’ve got to pay cash rents that are more expensive than in the chic Ixelles, South of Brussels. Etc. Etc. Are second generation immigrants not the strongest opponents to new immigration? Have the French model of assimilation worked ‘that well’ that they refuse any newcomers?
The new FN (born with Marine) not only seems to recruit within the left parties, it also does within sons and daughters of migrants?
Has anyone read an article about this?

D’habitude dans ce blog, je n’écris pas; je me contente d’épingler de temps en temps quelques articles qui ont retenu mon attention dans la presse. Toutefois ces derniers jours, en pleines élections cantonales en France, j’ai éclaté de rire…et me suis dit, il faut partager ça! Vous entendez “candidat du FN” et à la fin de la phrase, il s’avère que ledit candidat s’appelle…Sanchez! Euh…pardon?? Perso, il y a un truc qui sonne bizarre. Ne cachant pas ses origines espagnoles – et pied-noir, je me demande si Monsieur Sanchez Junior (il a 27 ans) réalise que – si le FN avait eu la possibilité de mettre en pratique sa politique – il ne serait peut-être pas français aujourd’hui?!
Ceci me rappelle une histoire qui se passe dans les quartiers de la Gare du Nord à Bruxelles, le quartier chaud de la ville. Une Roumaine (sans-papiers) m’expliquait alors comment les nouvelles générations de Marocains géraient le marché du logement dans le quartier. Ils ne pouvaient pas être plus durs. Ils sont arrivés en Belgique il y a au moins une génération et louent désormais des appartements à ceux arrivés plus récemment, et plus ou moins inscrits légalement dans le pays. Non seulement ils doivent être payés en liquide, mais les loyers sont souvent plus chers qu’à Ixelles, la commune plutôt chic du Sud de Bruxelles. Etc. Etc. Seraient-ce les immigrants de – disons – deuxième génération qui constituent les plus farouches opposants aux nouveaux immigrants? Le modèle français d’assimilation auriat-il ‘trop bien’ fonctionné qu’ils refusent alors tout nouvel arrivant?
Le nouvel FN de Marine ne se contente-t-il donc pas de recruter à gauche, mais également au sein des enfants de l’immigration?
L’un/e d’entre vous a-t-il/elle trouvé un article à ce sujet?

Info: Julien Sanchez is one of the FN candidates in Nîmes, South France.

Add comment March 27th, 2011

Le Groupe Marly, Le Rostand, Le Camus: Quid of the voice of France in foreign affairs?

Last week, the French daily Le Monde published a paper written by French diplomats under the pseudonym of Le Groupe Marly, after the café where they first met. We were used to thinkers and writers meeting at Café de Flore a few decades ago. Café Marly seems to take over? Well, who knows in which Parisian café the Le Rostand group met! For Le Rostand was born a couple of days later, publishing their reply to Le Groupe Marly in Le Figaro. And another few days later, Le Groupe Camus took the floor in Libération (full text here). Let’s see whether the coming weeks shed light on a new “Groupe” of anonymous diplomats expressing themselves about French foreign policy!

Quite interesting to observe French diplomats trying to have their (own) word in foreign affairs, although they still choose anonymity. And to observe that in this Web 2.0 world, they still opt for the national daily press to reach out! Newspapers may not be so much at risk as we think they are?

  • Texte du groupe Marly le 22-23 février dans Le Monde ci-dessous 1)
  • Réponse du groupe Rostand le 24 février dans Le Figaro ci-dessous 2)

“La voix de la France a disparu dans le monde”
by the Marly Group
in Le Monde, 22 February 2011, reviewed version here, 23 February 2011, 9h56

Un groupe de diplomates français de générations différentes, certains actifs, d’autres à la retraite, et d’obédiences politiques variées, a décidé de livrer son analyse critique de la politique extérieure de la France sous Nicolas Sarkozy. En choisissant l’anonymat, ils ont imité le groupe Surcouf émanant des milieux militaires, dénonçant lui aussi certains choix du chef de l’Etat. Le pseudonyme collectif qu’ils ont choisi est “Marly” – du nom du café où ils se sont réunis la première fois. Ceci est leur premier texte public.

La manœuvre ne trompe plus personne : quand les événements sont contrariants pour les mises en scène présidentielles, les corps d’Etat sont alors désignés comme responsables.

Or, en matière diplomatique, que de contrariétés pour les autorités politiques ! A l’encontre des annonces claironnées depuis trois ans, l’Europe est impuissante, l’Afrique nous échappe, la Méditerranée nous boude, la Chine nous a domptés et Washington nous ignore ! Dans le même temps, nos avions Rafale et notre industrie nucléaire, loin des triomphes annoncés, restent sur l’étagère. Plus grave, la voix de la France a disparu dans le monde. Notre suivisme à l’égard des Etats-Unis déroute beaucoup de nos partenaires.

Pendant la guerre froide, nous étions dans le camp occidental, mais nous pesions sur la position des deux camps par une attitude originale. Aujourd’hui, ralliés aux Etats-Unis comme l’a manifesté notre retour dans l’OTAN, nous n’intéressons plus grand monde car nous avons perdu notre visibilité et notre capacité de manœuvre diplomatique. Cette perte d’influence n’est pas imputable aux diplomates mais aux options choisies par les politiques.

Il est clair que le président n’apprécie guère les administrations de l’Etat qu’il accable d’un mépris ostensible et qu’il cherche à rendre responsables des déboires de sa politique. C’est ainsi que les diplomates sont désignés comme responsables des déconvenues de notre politique extérieure. Ils récusent le procès qui leur est fait. La politique suivie à l’égard de la Tunisie ou de l’Egypte a été définie à la présidence de la République sans tenir compte des analyses de nos ambassades. C’est elle qui a choisi MM. Ben Ali et Moubarak comme “piliers sud” de la Méditerranée.

Un WikiLeaks à la française permettrait de vérifier que les diplomates français ont rédigé, comme leurs collègues américains, des textes aussi critiques que sans concessions. Or, à l’écoute des diplomates, bien des erreurs auraient pu être évitées, imputables à l’amateurisme, à l’impulsivité et aux préoccupations médiatiques à court terme.

Impulsivité ? L’Union pour la Méditerranée, lancée sans préparation malgré les mises en garde du Quai d’Orsay qui souhaitait modifier l’objectif et la méthode, est sinistrée.

Amateurisme ? En confiant au ministère de l’écologie la préparation de la conférence de Copenhague sur le changement climatique, nous avons abouti à l’impuissance de la France et de l’Europe et à un échec cuisant.

Préoccupations médiatiques ? La tension actuelle avec le Mexique résulte de l’exposition publique d’un dossier qui, par sa nature, devait être traité dans la discrétion.

Manque de cohérence ? Notre politique au Moyen-Orient est devenue illisible, s’enferre dans des impasses et renforce les cartes de la Syrie. Dans le même temps, nos priorités évidentes sont délaissées. Il en est ainsi de l’Afrique francophone, négligée politiquement et désormais sevrée de toute aide bilatérale.

Notre politique étrangère est placée sous le signe de l’improvisation et d’impulsions successives, qui s’expliquent souvent par des considérations de politique intérieure. Qu’on ne s’étonne pas de nos échecs. Nous sommes à l’heure où des préfets se piquent de diplomatie, où les “plumes” conçoivent de grands desseins, où les réseaux représentant des intérêts privés et les visiteurs du soir sont omniprésents et écoutés.

Il n’est que temps de réagir. Nous devons retrouver une politique étrangère fondée sur la cohérence, l’efficacité et la discrétion.

Les diplomates français n’ont qu’un souhait : être au service d’une politique réfléchie et stable. Au-delà des grandes enceintes du G8 et du G20 où se brouillent les messages, il y a lieu de préciser nos objectifs sur des questions essentielles telles que le contenu et les frontières de l’Europe de demain, la politique à l’égard d’un monde arabe en révolte, nos objectifs en Afghanistan, notre politique africaine, notre type de partenariat avec la Russie.

Les diplomates appellent de leurs vœux une telle réflexion de fond à laquelle ils sauront apporter en toute loyauté leur expertise. Ils souhaitent aussi que notre diplomatie puisse à nouveau s’appuyer sur certaines valeurs (solidarité, démocratie, respect des cultures) bien souvent délaissées au profit d’un coup par coup sans vision.

Enfin, pour reprendre l’avertissement d’Alain Juppé et d’Hubert Védrine publié le 7 juillet 2010 dans Le Monde “l’instrument [diplomatique] est sur le point d’être cassé”. Il est clair que sa sauvegarde est essentielle à l’efficacité de notre politique étrangère.

Lire la contre-enquête sur “la diplomatie française bousculée par la révolte arabe”, dans l’édition Abonnés du site et dans Le Monde daté du 23 février 2011 et disponible dans les kiosques mardi 22 février à partir de 14 heures.

le groupe “Marly”, un collectif qui réunit des diplomates français critiques Article paru dans l’édition du 23.02.11

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Réponse aux Diplomates anonymes
by the Le Rostand group
in Le Figaro, 24 February 2011

TRIBUNE – Un collectif de diplomates, «Le Rostand», souhaitant aussi garder l’anonymat, signe un texte en réplique à celui publié mercredi par Le Monde.

La manœuvre n’aura trompé personne: quand les temps sont durs, il est plus facile de se lamenter que d’agir. En signant – ou plutôt en ne signant pas – une tribune dans Le Monde , quelques diplomates anonymes viennent courageusement d’apporter leur pierre au mur de critiques qu’il est aujourd’hui de bon ton, dans les salons ou les cafés chics parisiens, d’édifier contre la politique étrangère française.

Ce petit groupe de beaux esprits diplomatiques s’est donc réuni dans l’un de ces lieux prisés, pour débattre gravement de son sort dans la République sarkozienne. Orfèvres autoproclamés de leur métier, ils ont décidé de faire connaître au monde qu’ils sont mécontents. De quoi au juste? Ils se sentent méprisés. Ils ne sont pas écoutés. Eux qui seraient donc les seuls professionnels, sages, cohérents, épris de valeurs nobles et humanistes. On n’est jamais aussi bien servi que par soi-même.

La France paierait donc aujourd’hui la facture d’avoir négligé de pareils talents. Ah, si on les avait écoutés! Si on avait lu attentivement tous les «télégrammes»! La France aurait prédit la chute des dictateurs arabes. Mieux, elle n’aurait pas frayé avec ces régimes honnis que le monde entier considérait pourtant comme interlocuteurs. Si on les avait laissé faire, Copenhague aurait été un triomphe et la température baisserait déjà un peu partout. Le Moyen-Orient serait en paix. Florence Cassez coulerait des jours heureux dans son Nord natal. Bref, le monde serait meilleur. On aurait tout prévu, on ne se serait jamais trompé. Le monde entier aimerait la France et attendrait, trépignant d’impatience, que s’élève chaque jour sa «voix».

Au lieu de cela, à cause des «options choisies» par le pouvoir politique, notre pays subirait une «perte d’influence» sans précédent. Ce sont pourtant ces options qui ont sorti l’Europe de dix années de crise institutionnelle, qui l’ont sauvée de l’effondrement économique à l’automne 2008, qui ont empêché en 2010 que les crises grecque et irlandaise n’emportent l’euro, gage de prospérité sur notre continent. C’est grâce à ces mêmes «options» qu’est né le G20 et que prend enfin corps, en accord avec une Allemagne longtemps réticente, l’ambition française d’un gouvernement économique de l’Europe.

Bien sûr, à côté de ces résultats reconnus, la diplomatie française a aussi connu des échecs. C’est le propre d’une action internationale dynamique, volontariste, qui préfère agir dans le monde réel, plutôt que se complaire dans le miroir de ses discours. Nombreux sont aujourd’hui les agents du Quai d’Orsay – de toutes affinités politiques – qui adhèrent à cette diplomatie dépoussiérée et tournée vers l’action.

D’ailleurs, les amis du «Marly» ne lui rendent-ils pas un hommage implicite en omettant plusieurs de ses initiatives majeures? Le traité de Lisbonne, la présidence française de l’Union européenne, les accords de défense avec l’Angleterre, la Géorgie sauvée de l’invasion et préservée dans son indépendance, les partenariats stratégiques avec l’Inde et le Brésil, les fondations d’un vaste espace commun avec la Russie, en Afrique la réconciliation avec le Rwanda, la refonte de nos accords de défense et le soutien déterminé à la démocratie ivoirienne, la fermeté lucide face à l’Iran, les initiatives à l’ONU sur le contrôle des armes ou les droits des homosexuels, pour ne citer que ceux-là.

Derrière ce dénigrement péremptoire, comment ne pas voir la main d’une petite camarilla de frustrés? Elle a laissé sur son pamphlet des traces de doigts qui les désignent. Qui sont-ils?

Les héritiers d’une caste endogame qui pense que le pouvoir politique doit s’aligner sur les notes de fonctionnaires infaillibles. Comme si dans le monde moderne, le jugement pouvait se former sans s’ouvrir à d’autres idées, à d’autres avis, à d’autres tout court? Comme si ce n’était pas à l’autorité politique élue de fixer le cap, et aux diplomates de l’atteindre.

Les gardiens du temple lézardé ensuite. Il faudrait revenir à un passé mythifié où la France ne pouvait exister qu’en s’opposant à l’Amérique, en se tenant à mi-chemin de tout le monde, c’est-à-dire nulle part, quand diaboliser l’Otan tenait lieu de réflexion. Meilleur moyen, sans doute, pour garantir notre audience auprès de nos alliés. «L’Afrique nous échappe», disent- ils aussi. Devrait-elle nous appartenir encore? Et faudrait-il aujourd’hui avoir la nostalgie d’une Afrique de papa tenue dans la dépendance d’une aide dont on connaît le bilan, où le clientélisme tenait lieu de politique?

Et bien sûr, enfin, les chevau-légers de la Rue de Solferino, dont les objectifs ont peu à voir avec la diplomatie française, et tout avec des manœuvres de couloirs. Car nul ne doute que ces anonymes d’aujourd’hui sauront demain revendiquer la paternité de la charge, si les urnes devaient en 2012 conduire à l’alternance qu’ils préparent déjà au lieu de travailler.

C’est vrai pourtant, depuis près de dix ans, la diplomatie française a vu ses moyens se réduire de manière anormale et c’est tout l’État qui en a été affaibli, ceci pour un gain budgétaire infime. Il faudra redonner à cette grande administration des moyens de fonctionnement à la hauteur de ses missions, et savoir enfin reconnaître les mérites individuels. C’est ce que nous attendons aussi du chef de l’État.

Add comment February 28th, 2011

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